苹果 HomeKit究竟是什么?智能家居离我们还远吗?

苹果 HomeKit究竟是什么?智能家居离我们还远吗?

在今年9月14日凌晨,苹果正式全面推送了IOS10,此次升级更新了许多新的特性,比如说可以借助学习能力超强的Siri之力完成很多操作,而且iMessage全新App Store不仅可以聊天也可以下载贴纸等;比如可以提供号码黑名单等等新特性。

苹果 HomeKit究竟是什么?智能家居离我们还远吗?

值得一提的是iOS10本次打造了HomeKit的框架,成为了一个全新推出的应用——“家庭”,它可以帮您便捷、安全地管理您的家庭并支持自动化的产品。打开应用,添加灯、门锁、恒温器和其他支持HomeKit的配件,可以随时随地了解到家中的家居状态,可以单独控制家中的智能设备,同时也可以利用Siri对智能设备进行控制。此外,配件还可以根据您当前的位置或时间等标准来自动执行操作,轻轻松松可以打造属于您的互联家庭。

近几年,家用电器正在逐渐智能化,通过手机中的App就实现可以远程遥控,但麻烦的是,每件电器都要安装独立的App,操作起来十分复杂。现在通过Apple HomeKit将整个智能家居连接在一起,远程控制家中的Apple TV、智能灯泡、室内恒温器等,大幅简化用户的操作步骤。但这个美好场景的实现前提是你家中的智能硬件产品都得支持HomeKit平台,目前在苹果商店可以购买到支持homekit协议的商品。
 
其实,现在不少行业巨头都已经推出了智能家居平台并且获得了诸多硬件伙伴的支持。谷歌旗下的Nest平台已经拥有了70多家硬件合作伙伴,三星的SmartThings也已经获得了44家的支持,甚至起步较晚的亚马逊所推出的Alexa都已经获得了35家硬件合作伙伴的支持。而到目前为止,HomeKit智能家居平台只有17家硬件合作伙伴。
 
据了解,苹果HomeKit硬件数量稀少的原因之一,在于其为了保证智能家居的安全性、可靠性和用户体验,认证十分严苛,耗时太长;同时有些外部硬件合作厂商为了符合苹果的标准、获得认证,不得不参与HomeKit相关产品的研发、销售等。据报道,苹果早期的硬件伙伴,比如Lutron、August、Ecobee等,都因此被迫使用苹果批准的外部芯片,重新开发设计了专门的HomeKit定制版产品。
 
确实,严格的认证有利于平台的长远良性发展,但在目前看来,拥有更多的硬件支持,获得更多的用户数量才是当务之急。对于苹果用户来说,现在市面上支持HomeKit的产品种类还并不算多。从目前智能家居大环境来看,与消费者真正想要的智能家居还相差甚远。产品功能并没有大的创新和突破性的进展,智能家居还有漫长的路要走。或许今后智能家居的竞争将是封闭生态与开放生态之间的较量。苹果全新应用Home的出现只是一小步,不过相信随着时间的推移,会有越来越多的产品加入到HomeKit的平台中来,为iOS用户提供更多的便利。

 但是可以很明显的感受到,智能家居的普及是在所难免的,智能时代已经来临,相信不需要多久全面的智能家居会走进我们每家每户。

在苹果全面推送IOS 10的更新,在多种特性中,其中有重大变化的智能家居应用homekit在物联网的热潮下,异常惹人注意。根据苹果的介绍,通过这个home应用智能硬件厂商无需自己研发APP,可以直接连接管理设备。功能方面,智能语音与场景化,而且可以在锁屏状态下使用3D Touch呼出面板,快速调整智能设备。  

但是不出所料,同iPhone7创新甚微类似,Homekit也没有太大的惊喜,与之前的介绍基本如出一辙。即便如此,这智能家居平台还是备受关注,不过不是在智能手机行业,而是在智能家居领域。智能家居领域都相信,Home将正式开启苹果的智能家居之旅。

相比智能手机,智能家居显然才是物联网时下的最热风口。市场研究机构预测,到2020年,物联网的产品增长将翻3倍不止,仅仅是今年,也会比2015增长50%,未来的主要驱动力在智能家居和智能商业大楼的相关产品上,无论是办公场所还是家庭,未来5年都会被大量物联网产品占领。

这点苹果不会察觉不到,有意布智能家居,与谷歌、亚马逊、三星等企业争抢蛋糕,似乎也在情理之中。不过,苹果的Homekit真得就是为了智能家居吗?未必如此。从模式上看,Home与阿里小智、京东微联等,没有太多的区别,都是通过与第三方硬件厂商合作,充许接入第三方硬件。如此一来,苹果用户购买了苹果合作伙伴的硬件,就可以直接与Home相连,然后利用Home管控。换句话说,Home是兼具2B和2C属性的智能家居平台。

苹果 HomeKit究竟是什么?智能家居离我们还远吗?

从实际上看,Home又能完爆阿里小智和京东微联等智能家居平台型应用。原因也很简单,Home可以说是根植于iOS 10系统中的应用,在底层便可以打通苹果手机,使用户得到更好的体验,如触发3D Touch,使用Siri语音等,而阿里小智等只是安卓平台上的应用。

至此我们不难明白,苹果用Homekit实际沟通了硬件厂商、房地产商和消费者,似乎与国内领先的物联网企业Wulian在智能家居推广上有诸多相似之处。
 
Wulian与房地产、装修等企业合作主要是推动自家智能家居的落地,像最近曝出的与TCL、伟仕佳杰等知名企业合作也是这一目的。令人难以理解的是,苹果自身并没有智能家居硬件,所有设备都是第三方的,又为何不遗余力地进行智能家居推广呢?难道仅仅是为了推行所谓的智能家居平台Homekit?答案显然是否定的,其实更重要的还是手机。

不排除苹果有大力布局智能家居的可能,但有一点我们不应忽视:苹果所做的这一切,核心事实上并不是智能家居,而是以苹果手机为主的苹果现有智能硬件,包括平板、电视盒子以及苹果智能手表等,尤为突出的就是苹果手机。

就目前而言,无论是阿里小智、京东微联等平台型应用,还是“Wulian智能家居”等纯粹的智能家居APP,都没有平台依赖性,适用于苹果iOS系统,也能在安卓系统运行。但是,苹果之前的HomeKit以及现在的都只是苹果系统的一部分,只能在苹果设备上使用。也就是说,苹果智能家居的基础不但是第三方硬件,苹果手机更重要。

换一种方式来理解,智能家居市场很大,苹果也很在意,并且还会与硬件厂商和房地商合作,可能体验也不错,但是想要体验,不好意思,麻烦先买苹果手机。
2014年,苹果试水智能家居,推出HomeKit时,就曾有国外媒体分析称,苹果布局智能家居实属“醉翁之意不在酒”,目标是拉动智能手机等现有设备的推广,借智能家居之力进一步扩大市场。如今看来,这种说法并非空穴来风。
不可否认,苹果仍是目前最好的智能手机,今年第一财季甚至还创造了苹果有史以来的最佳财报。苹果CEO库克(Tim Cook)当时就表示,iPhone、Apple Watch、Apple TV销量创史上新高,服务业务加速增长,安装数量最近跨越10亿设备这一重要里程碑。

可是,即便有“最好”的标签,也仍难以掩盖市场缩水的尴尬。苹果最新(2016财年第三财季)财报显示,苹果公司第三财季共售出425.2万台Mac,比去年同期的479.6万台下滑11%;共售出4039.9万部iPhone,比年同期的4573.4万部下滑15%;共售出995.0万台iPad,比去年同期的1093.1万台下滑9%。
 
我们有理由相信,依托手机等设备,苹果能够打造一流的智能家居平台,依靠智能家居平台能够反哺现有设备,再加上iPhone 7的发布,苹果仍为会有亮丽的财报数字。但问题是,Homekit能够“拯救”苹果手机吗?这是一个大问题。
一方面,iPhone 在创新的道路上越走越难,吸引力大不如前。在iPhone 7发布前,几乎所有人都听闻,苹果将一改之前“两年一大改”的作风,今年还是小年,结果如所闻,iPhone 7看似有不少创新,实则变动聊聊。也正是因为如此,这次苹果发布会,没有造成太大轰动,以往发布会后的抢购热潮也基本没有出现。
另一方面,苹果的手机市场仍在被侵蚀。早前,在国内苹果手机的对手除了“亦敌亦友”的三星,就是“吊丝”小米,如今,眼看三星和小米都不太好过,苹果的春天应该进一步延长。但实际上,遇到更多敌手,以华为、VIVO、OPPO等为代表的新势力更加凶猛,直接压缩苹果市场。

退一步讲,就算苹果能够构建不错的智能家居平台,还是要面对智能家居厂商的竞争,能不能反哺智能手机有待商榷。尽管苹果在品牌、技术、渠道等方面的影响力没有智能家居厂商可以比拟,但是由于布局较晚,加上没有成熟的智能家居硬件,在智能家居领域实际外强中干,很难说引领智能家居潮流。

所以总的来说,如果大家对苹果智能家居设备并没有太多的热情以付诸行动,就发挥不了苹果想要发挥的势能,又如何谈智能家居来扩充手机市场呢?恐怕还是要看苹果之后有没有什么新的创新。

在2014年苹果正式向外界展示了HomeKit的框架概念,但是自那之后好像就没有了什么音信。虽然说在15年首批支持HomeKit平台的智能设备上市,建筑商们也很快出来提供了支持,但是好像它并没有火起来,对它有兴趣的人并不多。

苹果 HomeKit究竟是什么?智能家居离我们还远吗?

而今在14日北京时间凌晨一点,新系统iOS 10的全面推出人们发现苹果拥有一个独立的智能家居应用,允许用户们对所有支持HomeKit的设备进行一个统一的管理。但是其实考App Store中早已经有许多第三方应用能够承担这一责任了,苹果这个早就在我们意料之中的决定并没有带来多大的轰动。
 
当然了,HomeKit的存在感缺失也并不能都怪苹果,毕竟智能家居这个概念本身就没有普及开来,太过分散的产品线和太过高昂的替换成本让人们望而却步,只有少数有钱有闲的科技爱好者才会考虑去尝尝鲜。
 
但是我们仍旧要意识到这一点,那就是苹果如今已经变成了一个希望在各个领域都有所渗透的公司,它的硬件带动诸如HomeKit、Apple Pay、HealthKit这些平台一起扩张。即使是现在HomeKit没有起色也不要紧,因为开发商们并没有失去信心。
 
不少人可能会认为HomeKit发展不起来,是因为苹果并不重视(毕竟发布两年后它才有自己的独立应用),所以第三方合作商们也没有信心。然而,实际情况却并非如此。事实上,所有和苹果有联系的智能家居设备开发商都很满意他们和苹果的合作。
 
智能调光器制造商Lutron的产品管理总监Matt Swatsky说:“到现在为止,还没有人(智能家居开发商)能够进入大众市场,但苹果却史无前例地想到了如何将产品带给广大的用户……他们只是还没有着手去做而已。”
 
那么是什么让第三方生产商们对HomeKit如此有信心?据了解,主要是因为他们全都相信苹果在这个领域里是绝对能够成功。苹果的强大实力和过去的成功历史本身就是一种号召力,能够吸引第三方逐渐搭建起一整个生态。
在人们看来,现在智能家居市场遇到的最大问题在于消费者的关注度不够。即使是感兴趣的人也会在高昂的成本面前望而却步,而更多的用户则根本不去关心智能家居的发展,毕竟人类早就已经习惯了传统的家居模式,即使到今日也并不会觉得有什么不妥。 
 
智能家居厂商认为,苹果的高明之处就在于它懂得如何去利用自家旗下那些风靡世界的硬件设备。即使只看iPhone,这款让人难以抗拒其诱惑的手机就足以作为搭建一个智能家居平台的起点。
 
我们可以看看亚马逊的Echo智能音箱和谷歌的OnHub智能路由器。它们的功能客观上说尽管非常强大,但无论哪一个都只能够以自己作为卖点去吸引消费者。因为这些概念本身就是一个非常小众的新兴技术,Echo和OnHub即使能够引起人们的兴趣,它们的扩散范围也相当有限。
 
HomeKit则不一样,苹果采用的是和其他竞争对手截然不同的方法。iPhone并不是一款会让消费者产生抵触情绪的产品,因为智能手机早就已经相当普及了。通过这样一个已经为人们所接受的产品,去推广还未被人接受的新概念。这样能够慢慢引起消费者的兴趣,不需要他们承担尝鲜的风险。“我们相信消费者会渐渐开始关注,然后产生浓厚的兴趣。”Martens说。
 
当然这并不是说HomeKit一无是处,只能够依赖苹果和它旗下设备的影响力。对于制造商来说,HomeKit本身就具有容易开发和兼容性强的优点,而且对于用户来说,它的上手也相对简单。

通过iPhone和Home应用强大的整合能力,我们将能够把家中所有的设备电器纳入统一的管理之中。只要一部手机,我们就可以控制家中的电子设备,不再需要凡事都起身去做。在智能技术的作用下,我们可能甚至连操作手机都免了,一切都将根据屋主的习惯自动进行。即使智能家居提供的服务让我们有些不满意的地方,有了Siri,只需要动动嘴就行了。对于现在的年轻人来说,这无疑是最理想的未来。
所以说并不是像我们想的那样,苹果对HomeKit不管不顾,而是因为智能家居才刚刚上路而已,在这阶段,还有很长的一段路需要走。但是毋庸置疑的是,苹果通过Home的整合能力,给智能家居带来新的思路。